Escândalo abala a PDVSA

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A Venezuela recebeu uma honra invejável no mês passado: a Opep disse que está sentada sobre as maiores reservas de petróleo bruto do mundo - até mais do que a Arábia Saudita .
português17.08.2011, Reuters

A Venezuela recebeu uma honra invejável no mês passado: a Opep disse que está sentada sobre as maiores reservas de petróleo bruto do mundo - até mais do que a Arábia Saudita .

Mas a indústria petroleira venezuelana também está sentada em cima de um poço de problemas.

O país sul-americano tem lutado para tirar vantagem de sua bonança para expandir reservas. E um escândalo sobre  fundos de pensão desviados na empresa estatal de petróleo, a PDVSA, renovou as preocupações sobre corrupção e má gestão.

Trabalhadores aposentados da gigante do petróleo têm ido para as ruas em protesto. Sua reclamação: quase meio bilhão de dólares de dinheiro dos fundos de pensão foi perdido após ter sido investido no que acabou por ser um estilo de esquema Madoff,  Ponzi  (pirâmide) dirigida por um conselheiro financeiro dos EUA, que estava intimamente ligado ao governo do presidente Hugo Chávez.

A fraude centra-se sobre Francisco Illarramendi, um gerente de fundo hedge de Connecticut, com cidadania norte americana e venezuelana conjunta, que costumava trabalhar como consultor para a PDVSA e o Ministério das Finanças.

Vários altos executivos da PDVSA foram demitidos desde o escândalo, que um ex-diretor da empresa disse que provaram que Venezuela sob Chávez se tornou "uma fossa moral."

Pensionistas não são os únicos que andam se perguntando como  um pedaço tão grande do fundo de pensão da empresa,  2,5 bilhões dólares,  foram investidos com Illarramendi, em primeiro lugar.

A pergunta vai para o coração dos desafios enfrentados pela PDVSA, um dos grandes da América Latina ao lado de três grandes empresas de petróleo, a Pemex do México e a Petrobras do Brasil.

A Organização dos Países Exportadores de Petróleo divulgou um relatório no mês passado, mostrando que a Venezuela ultrapassou a Arábia Saudita como o maior detentor de reservas de petróleo bruto em 2010.

A PDVSA é classificada pela Petroleum Intelligence Weekly como a quarta maior  companhia de petróleo do mundo, graças às suas reservas, produção, refino e capacidade de venda, e foi transformada nos últimos anos para ser o banco de Chávez para o"Socialismo do Século 21".

O timing do escândalo não é bom para Chávez: o carismático ex-líder de um golpe, com 57 anos, foi submetido à cirurgia de câncer em Cuba em junho e está lutando para recuperar sua saúde, para concorrer à reeleição no próximo ano. Ele precisa de cada centavo possível da PDVSA, para os projetos sociais que alimentam a sua popularidade.
A empresa faz muito mais do que ter vastas reservas de petróleo na Venezuela. Aproveitada constantemente para reabastecer os cofres do governo, financia projetos que vão desde a saúde e educação até artes e automobilismo Formula One. Da pintura das casas até  financiamento de clínicas médicas compostas por médicos cubanos, à restauração de um shopping Caracas, e até mesmo uma equipe vitoriosa no carnaval do Rio. Ha pouco que a PDVSA não faça.
Jeffrey Davidow, um ex-embaixador dos EUA na Venezuela, que agora dirige o Instituto das Américas na Universidade da Califórnia, San Diego, aponta para a ocasião em que os executivos da PDVSA sênior recusaram convites para uma conferência regional de energia, no último minuto, em maio, dizendo que eles estavam muito ocupados por causa do papel de liderança da PDVSA no governo. O projeto. "Missão Gran Vivienda"   destina-se a construir dois milhões de casas ao longo dos próximos sete anos.

"Nas sociedades mal administradas, as companhias nacionais de petróleo tendem a ser as organizações mais eficientes, de modo que o governo lhes dá mais trabalho a fazer, em vez de deixá-los se concentrar em ser melhores empresas de petróleo", disse Davidow para executivos da indústria do petróleo, numno salão de baile em um luxuoso hotel em La Jolla (California).

Esse é o tipo de críticas que Chávez, que nacionalizou a maioria do setor de petróleo de seu país desde que foi eleito em 1999, diz que são enraizadas numa falida mentalidade, que chama de "imperialismo Yanque".

Ele tem purgado supostos adversários das fileiras da PDVSA, em resposta a uma greve paralisante em 2002-2003, que reduziu a produção, demitindo milhares de funcionários e substituíndo-os com os legalistas. Desde então, a empresa passou por uma polêmica atrás da outra.

Havia a "maleta-gate" affair em 2007, assim chamado após a palavra espanhola para mala, quando um empresário venezuelano-americano foi parado no aeroporto de Buenos Aires, carregando malas recheadas com 800.000 dólares em dinheiro, que os promotores dos EUA disseram que veio da PDVSA e eram destinados à campanha presidencial de Cristina Fernandez (Kirchner) na Argentina . Ambos Fernandez e Chávez negaram a acusação. 
Houve também alegações persistentes por especialistas da indústria e de organizações internacionais de energia, que a Venezuela infla suas estatísticas de produção - o que a PDVSA nega - e uma série de acidentes, incluindo o afundamento de uma plataforma de exploração de gás no ano passado e do Caribe, um enorme incêndio em um terminal de armazenamento gigante do petróleo em uma ilha não muito longe.
Em um grande golpe para a sua popularidade doméstica, dezenas de milhares de toneladas de carne e leite comprada pela subsidiária da PDVSA, importadora PDVAL, ficaram apodrecendo em contêineres no principal porto do país, no ano passado, agravando a escassez de alimentos básicos nas prateleiras da loja. A oposição rapidamente apelidou a subsidiária "pudreval" em uma brincadeira com o verbo espanhol "apodrecer" - "pudrir".

Em um exercício de limitação dos danos aparentes após o escândalo da pensão, cinco membros do conselho PDVSA foram afastados das suas funções, em maio, incluindo o funcionário que dirigia o fundo de pensão. Eles foram substituídos por partidários de Chávez, incluindo o ministro das finanças  e o ministro das Relações Exteriores.

Gustavo Coronel, ex-diretor da PDVSA na década de 1970 e mais tarde representante da Venezuela na ONG anti-propina Transparência Internacional (e inimigo mortal do governo) , disse que a fraude vinha acontecendo bem debaixo do nariz do conselho PDVSA.

"O que esse escândalo mostra é que a Venezuela tornou-se uma fossa moral, não se restringe apenas ao setor público, bem como para o setor privado, " ele escreveu em seu blog.

"O dinheiro está dançando como um demônio na Venezuela, sem controle, sem prestação de contas. Aqueles que estão bem conectadas com o regime jogaram a bússola moral pela janela e a justiça venezuelana não irá mover um dedo. Felizmente,  a justiça american, irá" (sic)

MOSTRE-ME O DINHEIRO

Investigadores dos EUA dizem que Illarramendi, o proprietário da maioria do Grupo Michael Kenwood Group LLC, usou o esquema de Ponzi (pirâmide)  de 2006 até fevereiro deste ano, utilizando depósitos de novos investidores para pagar os antigos.

Ele se declarou culpado em março para múltiplas contagens de fraude eletrônica, fraude de valores mobiliários e consultoria de investimentos, bem como conspiração para obstruir a justiça e fraudar o Securities and Exchange Commission dos EUA. Ele pode pegar até 70 anos de prisão.

Por aqueles fora dos círculos de poder na Venezuela, Illarramendi era visto como um dos "Boli-burguesia" - alguém que já era rico, mas ficou muito mais rico graças à "Revolução Bolivariana", chamada por Chávez após o arrojado patrono da independência do século 19, Simon Bolívar. Em uma imagem de grande circulação, Illarramendi é visto com excesso de peso e careca, vestindo um casaco azul escuro e segurando uma pasta azul quando ele deixou a corte federal em Bridgeport, Connecticut, após se declarar culpado.

Um ex-funcionário do Credit-Suisse  e membro da Opus Dei,  em seus 40 anos, que viveu nos Estados Unidos, pelo menos nos últimos 10 anos, mas viajava com freqüência para aVenezuela, Illarramendi está em liberdade sob fiança garantida por  quatro propriedades  que ele possui nos EUA.

Ele era chegado aos membros do Conselho da PDVSA  e funcionários do Ministério da Fazenda, mas não deve ter conhecido pessoalmente Chavez. O filho de um ministro em um governo anterior venezuelano, Illarramendidesfrutoude algumas vantagens - incluindo o uso de um terminal na capital do Aeroporto Internacional de Maiquetia normalmente reservado para o presidente e seus ministros, de acordo com uma fonte próxima aos seus sócios nos negócios.

Sua data de julgamento não foi definida ainda, mas um relatório pelo advogado designado para rastrear o dinheiro, é devido em setembro. Em junho, reguladores da SEC  disseram que encontraram quase 230 milhões dólares do dinheiro roubado em um fundo offshore.

Isso foi apenas uma parte dos cerca de 500 milhões que arramendi recebeu, cerca de 90 por cento de que era desde o fundo de pensão da SA, de acordo com a SEC.

A PDVSA tem assegurado a seus ex-trabalhadores que não têm nada para se preocupar, e que o dinheiro será substituído. Mas o que diz respeito a alguns aposentados são as alegações da empresa, que pode ter quebrado as suas próprias regras para o gerenciamento de seu fundo de pensão, que deveria ter previsto mais supervisão por pensionistas.

Um representante dos aposentados deve comparecer às reuniões onde o uso do fundo é discutido, mas pensionistas não foram chamados para participar de uma reunião deste tipo desde 2002.

O istimento da PDVSA nos mercados capitalistas dos EUA pode parecer incongruente, dada a retórica do presidente anti-Ocidente, mas a escala dessas transferências não é conhecida, e as opções de investimento para tais fundos na Venezuela são muito limitados, sobretudo por controles cambiais restritivas .

O Ministro da Energia, Rafael Ramirez, disse à Reuters que Illarramendi tinha apenas um papel consultivo com a PDVSA, e que terminou há seis anos. Então muito bem, como ele veio a gerenciar um grande pedaço do fundo de pensões é um tema muito debatido. Ramirez disse que o fundo de pensão tinha sido administrado corretamente, e que as perdas foram de grande preocupação para a empresa.

Em julho, a PDVSA aumentou o pagamento de pensões aos ex-funcionários em 800 bolívares por mês, ou cerca de  $ 188 (no câmbio oficial). O governo também destinou cerca de metade da renda de uma nova emissão de obrigações para 2031 de  $ 4,2 bilhões para financiar a empresa de pensão - provavelmente para reabastecer depósitos perdidos no escândalo.
(+...)

(Algumas situações aqui descritas não lembram, com exatidão, um certo país da América do Sul?...)